先发后至美洲杯为何沦落到蹭欧洲杯热点?

随着新冠疫情在世界范围的广泛传播,在五大联赛相继停摆之后,3月17日,南美足联和欧足联共同召开了视频会议,两大洲足联和其成员足协代表共同作出将欧洲杯和美洲杯推迟到明年举行的决定。但是不少球迷坚持自己的观点,始终认为美洲杯在蹭欧洲杯的热度。

1916年,首届美洲杯在阿根廷举办,这也是全世界历史最悠久的国家级足球赛事,比欧洲杯足足早了44年举办;除此之外,美洲杯相比欧洲杯最大的优势就是时间,美洲杯的上午时间对中国球迷来说无比友好。从球星和国家队的成绩方面,南美洲并不逊色,贝利、马拉多纳、梅西都是历史殿堂级别的球星,世界杯冠军南美也有七座。但是这些依然不能帮助美洲杯成为和欧洲杯同等分量的赛事,甚至近些年来美洲杯的影响力反而变弱,那么美洲杯究竟是哪几个方面拉胯了呢?

首先就是转播的问题,说起中国人的足球启蒙,就不得不提央视体育频道。央视体育频道自从1988年就开始了欧洲杯的相关报道,1992年体育频道就开始直播欧洲杯;1989年开始录像播放意大利足球甲级联赛,1994年开始现场直播意甲,1995年开始现场直播德甲,体育频道的转播让一批人爱上了欧洲足球。相对应的美洲杯在体育频道的转播力度就要小得多啦,以2019年美洲杯为例,由于和女足世界杯撞车,美洲杯不得不作出让步,仅在央视体育频道的新媒体客户端直播。

对于足球赛事来说,仅仅凭借当地球迷的支持是远远不够的,电视转播无疑是一个传播赛事影响力的好的渠道。以“潍坊杯”为例,自2006年举办以来部分重点场次就在央视体育和山东体育等电视频道直播,通过电视端“潍坊杯”这项青少年赛事也为更多中国球迷、体育爱好者所知悉。

南美足球热情而奔放,因此产生了包括贝利、马拉多纳这样优秀而极具特色的球员。但是当热情奔放出现在赛场上就不见得是什么好事,南美足球比赛中催泪弹、石块、烟火随处可见,双方球迷赤裸冲突已是家常便饭,全副武装的警察在球场内外严阵以待。糟糕的球场秩序让南美洲之外的全世界球迷望而却步。

除了糟糕的球场秩序外,美洲杯的举办频率也显示着南美足协的随性。欧洲杯自1960年举办以来,始终保持着四年一届的频率。再看美洲杯,美洲杯的举行时间长期以来都比较混乱。1987—2001年之间美洲杯每两年举办一次,2001—2007年美洲杯每三年一次,2007年之后再到2015年,美洲杯又变成每四年一次,仅仅一年后的2016年,适逢美洲杯100周年,南美足协又任性地在美国举办了百年美洲杯,美洲杯干脆变成了“每周杯”。2015年美洲杯,巴西球星马塞洛、奥斯卡等大牌球星因为频繁的大赛导致的伤病问题而缺席,墨西哥由于还要兼顾中北美及加勒比地区金杯赛,只能派出二队征战,残缺的阵容让比赛精彩程度大打折扣;2016年是奥运年,巴西头号球星内马尔没有进入巴西队的美洲杯参赛名单,转而参加对巴西更有意义的奥运会。

顶尖球星缺席美洲杯,自然使得本来关注度不高的美洲杯星味黯淡,遑论不固定的赛制让球员为之疲于奔命,因此很多美洲球星因为战略或者伤病的其他原因不得不放弃参加美洲杯的机会。由此可见,稳定性和延续性对于赛事的发展有着极其重要的作用。美洲杯尚且如此,国内的足球赛事在举办时也应注意赛事的延续性。

赛事的体量和比赛的整体水平也是限制美洲杯提升自身影响力的重要因素。南美足协旗下仅仅有10支国家队,为了美洲杯的赛制稳定,南美足协经常不得不邀请两支南美洲以外的球队参加,而且南美洲实力能称得上顶尖的球队只有巴西、阿根廷和乌拉圭三支;但是反观欧洲足协足足有53个成员,仅仅是为了欧洲杯的参赛名额53个成员就要在欧预赛进行一番龙争虎斗。法德意西葡荷英等球队在近些年始终保持较强的竞争力,比利时、捷克等球队偶尔也会因为某一代出色的球员而异军突起,可以说无论是欧预赛还是欧洲杯正赛从来不缺乏看点。

吸引大牌球队参加国内足球赛事是提升赛事知名度的最直接方法,和高水平队伍的交手更能直观地帮助中国球队认清自身的不足,从而提升我们的足球水平。中国杯在举办之初的目的就是给中国男足提供更多的锻炼机会。然而,请来的高水平的球队要么不派主力,要么派出主力后把东道主打得落花流水,锻炼球队的目的没达到,反而使中国球员的自信受损,如何在中国球队的参与且能获得提升的情况下,提高赛事的关注度是我们不得不面对的问题。相比成年国家队,水平差距较小的青训层面,国内球队和高水平球队的较量更值得期待。

美洲杯的奖金水平也让人不敢恭维,2015年美洲杯的冠军奖金仅为略显可怜的400万美元,2016年欧洲杯冠军葡萄牙所获得的奖金为2550万欧元,24支参赛队伍将瓜分总值高达3.01亿欧元的奖金。即使是欧足联旗下仅仅举办了一届的欧国联赛事,作为冠军葡萄牙队也获得了约1050万欧元的总奖金,是美洲杯冠军奖金的两倍有余。

但就是这为数不多的奖金也免不了被足协挪用的尴尬境地,阿根廷国家队甚至需要头号球星梅西为其员工支付工资,还有75人投票出现76张选票的离奇事件等等。阿根廷足协的乱象,绝不是南美足协的个别现象。2015年爆发的国际足联涉腐案更是让美洲杯陷入前所未有的尴尬境地,在案件中被逮捕和起诉的足坛高官和公司主管近乎全部来自拉美,一时间引起了南美足坛的巨大动荡。美洲杯的频繁举办与南美足协希望通过美洲杯获得更多的收益不无关系。

美洲杯的奖金水平和南美当地的经济发展之间有一定联系,但是南美足协的贪婪与腐败也是制约美洲杯进一步发展的因素。因为腐败混乱的南美足协,美洲杯的组织水平令人不甚满意,这也导致美洲杯的商业开发难以大踏步向前,吸金有限又使得美洲杯的转播质量缺乏保障,美洲杯的赛事水平陷入了一个恶性循环。和南美洲相比,国内的赛事在组织水平上强不少,但国人对足球的热情相比南美人要差得多的多,提高球场的硬件设施、比赛的转播规格以及增加高水平球队的交手进而提升球迷们的观赛热情,将为国内足球赛事水平的提高起到至关重要的作用。

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